caligula1Relecture.

Après avoir perdu sa soeur-compagne Drusilla, l'empereur Caligula n'est plus le même. Il commence, au retour d'une sorte de fugue, par réclamer la lune à son ami, ancien esclave, Hélicon, et fait de Caesonia, son épouse (présentée comme une simple maîtresse dans la pièce) et assistante.

Il va ensuite s'illustrer par des crimes gratuits, raffinés en cruauté mentale et physique, pousser tous les patriciens dans leurs retranchements jusqu'à leur donner l'envie d'une conjuration... laquelle est pratiquement espérée par l'empereur. Est-ce une sorte de suicide assisté ou, comme le chuchotent quelques-uns, n'y a-t-il une préoccupation philosophique, comme sortir l'humanité de l'absurdité de sa vie en lui donnant un but, en lui apprenant la liberté ?


 A part quelques formules heureuses, je me suis un peu ennuyée. Je ne pouvais pas m'empêcher de songer aux libertés prises avec le personnage historique, mais ce n'est pas grave.

J'avoue que certains revirements ne m'ont pas paru porter de clé d'intrigue, mais d'intriguer purement pour interroger la langue, ce que je déteste dans le théâtre de cette période. Je concède toutefois sa poésie au procédé.

Citations :

  • C'est une vérité toute simple et toute claire, un peu bête, mais difficile à découvrir et lourde à porter. (...) Les hommes meurent et ils ne sont pas heureux.
  • Parce que j'ai envie de vivre et d'être heureux. Je crois qu'on ne peut être ni l'un ni l'autre en poussant l'absurde dans toutes ses conséquences. Je suis comme tout le monde. Pour m'en sentir libéré, je souhaite parfois la mort de ceux que j'aime, je convoite des femmes que les lois de la famille ou de l'amitié m'interdisent de convoiter. Pour être logique, je devrais alors tuer ou posséder. Mais je juge que ces idées vagues n'ont pas d'importance. Si tout le monde se mêlait de les réaliser, nous ne pourrions ni vivre ni être heureux.
  • Après une exécution, il bâille et dit avec sérieux : "Ce que j'admire le plus, c'est mon insensibilité." (...) Ce mot-là révèle un faible.