26 septembre 2010

_Criton_, de Platon (390-385 avant J.-C.)

Titre original : Criton ou Sur le Devoir - genre éthique. Juin 399, Socrate dort en prison, son ami, le riche Criton, le regarde s'éveiller et tente de le persuader de se soustraire au jugement du tribunal de l'Héliée, qui l'a condamné à boire la fameuse ciguë. Ses arguments sont altruistes (il connaît son Socrate) : il faut le sauver, lui, Criton, du malheur. Il a besoin de son ami Socrate, il ne veut pas non plus qu'on puisse dire qu'il a abandonné un ami à son destin funeste ; Socrate devrait donc accepter son aide pour une fuite... [Lire la suite]
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23 septembre 2010

_L'Âge des méchancetés_, de Fumio NIWA (1947)

Umejo a perdu sa fille unique à un "âge moyen". Elle-même a 86 ans et ses trois petites-filles "se la refilent", chacune pensant que les autres ont plus de raisons d'accueillir une vieille femme sénile, chapardeuse et destructrice, dans un contexte de pénuries dans le Japon d'après-guerre."Texte féroce", affirme la 4ème de couverture ? C'est une réalité qui nous hérisse et nous dérange, et qui est abordée sans euphémisme.C'est un constat réaliste, subjectif, sur le vieillissement quand il paraît se... [Lire la suite]
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12 septembre 2010

_Avril Enchanté_, d'Elizabeth Von Arnim (1922)

Aux alentours de Londres, dans un club féminin, Lotty Wilkins et Rose Arbuthnot, deux épouses malheureuses, jusque-là presque inconnues l'une de l'autre, rêvent devant la même petite annonce : "A tous ceux qui aiment les glycines et le soleil. Italie. Mois d'avril. Particulier loue petit château médiéval meublé bord Méditerranée. Domesticité fournie. Répondre au Times sous la référence Z 1000." Elles finissent par décider de s'offrir cette parenthèse d'un mois loin d'un quotidien qui ne les satisfait pas, mais, afin d'en... [Lire la suite]
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11 septembre 2010

_Lettres choisies_, de Marie de Rabutin-Chantal (dite Mme de Sévigné) (1725)

Dans cette sélection de lettres, difficile de trouver des anecdotes ou des formules qu'on ne connaissait pas, mais c'est possible ! En réalité, Madame de Sévigné est beaucoup plus connue des lecteurs qu'on ne le croit. Outre sa présence (discrète) dans beaucoup de manuels, on se rend compte que sa matière a été utilisée in extenso dans toutes les reconstitutions littéraires ou audio-visuelles du Siècle de Louis XIV.Je pense bien sûr à l'excellente Allée du Roi, de François Chandernagor.Que raconte donc Madame de Sévigné à sa fille,... [Lire la suite]
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07 septembre 2010

_De la Tradition théâtrale_, de Jean VILAR (1963)

Dans ce recueil publié chez "Idées-Gallimard", on trouvera plusieurs notes, articles ou lettres de Jean Vilar, constituant une réflexion sur le théâtre. Il aborde la question de l'importance respective du texte, de l'acteur, du metteur en scène, du rôle du régisseur (la Régie semble son obsession), de la publicité (à laquelle il voudrait voir se substituer l'information). Il me semble voir un léger changement, entre les premiers articles où il semble vouloir effacer la question de la mise en scène derrière le texte et... [Lire la suite]
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30 août 2010

_La Fortune des Rougon_, d'Emile ZOLA (1871)

A Plassans, petite ville du sud de la France, une insurrection se prépare contre le coup d'État de Louis-Napoléon Bonaparte le Deux-Décembre 1851.Nous apprenons, par un savant jeu d'analepses, ce que cette insurrection et ce coup d'Etat vont représenter dans une famille particulière, que Zola a baptisée les Rougon-Macquart.Adélaïde Fouque, une héritière, a épousé en 1786 un jardinier, Rougon, qui meurt après lui avoir laissé un fils, Pierre, puis elle prendra un amant peu recommandable auquel la lient une liaison ardente et deux... [Lire la suite]

29 août 2010

_Le Chevalier double et autres nouvelles_, de Théophile GAUTIER (1840)

Voici un recueil de contes fantastiques parfois naïfs ("Le Chevalier double"...) ou remplis de deuxième degré, ancêtre de l'humour noir décalé ("Le Pied de momie") ou plus classiques, si classiques qu'ils sont désormais conventionnels.Je passe sur Arria Marcella, que j'avais déjà lu dans une autre édition.Pour "Le Pied de Momie", "La Cafetière", "Arria Marcella", on est dans la situation brillamment illustrée par Le Roman de la Momie, où un narrateur tombe amoureux d'une morte par le biais d'une relique, une représentation... "Le... [Lire la suite]
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22 août 2010

_Un Sac de billes_, de Joseph JOFFO (1973)

Joseph vit dans le XVIIIème arrondissement de Paris au moment où l'on décrète obligatoire pour les Juifs de France le port de l'étoile jaune ; son père est coiffeur. Il échange incidemment son étoile, avec l'insouciance des enfants, contre un sac de billes, à la demande d'un camarade de classe émerveillé par ce qu'il voit comme un privilège de mode.En réalité, les parents de Joseph, instruits de leurs souvenirs de pogroms en Europe de l'Est, comprennent qu'il est temps de mettre leurs plus jeunes enfants, Joseph et Maurice, à l'abri.... [Lire la suite]
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11 août 2010

"Le Geste d'Eve" et autres nouvelles_, d'Henri TROYAT (1964)

"Le Geste d'Eve" est la nouvelle qui clôt un recueil qui lui ressemble : dans des situations contemporaines classiques, voire triviales, un événement insolite survient qui révèle à eux-mêmes et parfois aux autres les personnages principaux. On voit par exemple un homme pétri de principes vaciller devant un porte-feuille perdu contenant quatre mille francs, mais, hélas pour sa cupidité et sa conscience, également le nom et l'adresse de celui qui l'a perdu ("Le Carnet vert"), "Le Meilleur client" offre à... [Lire la suite]
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09 août 2010

_Le Contrat de mariage_, d'Honoré de Balzac (1835)

Le Contrat de Mariage est inséré dans le même volume du Livre de Poche que Le Colonel Chabert, que je connaissais et aimais déjà, et j'ai bien vite compris pourquoi. Comme dans ce dernier bref roman, le notaire Mathias, sorte de digne Scapin, rusé et bienveillant, tentera de faire le bien de son client presque malgré ce dernier. Quand on est pris par l'amour et l'altruisme, plus encore, par une passion, dit encore ici Balzac, on est la dupe rêvée de ceux qui ne nous ressemblent pas.C'est une lecture pétillante, pessimiste, très... [Lire la suite]
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