31 mars 2019

Relectures du mois de mars 2019

Saint Mathieu et l'Ange, par Nicolas Poussin J'ai relu Le Chef d'oeuvre inconnu, d'Honoré de Balzac, pour des raisons essentiellement professionnelles. J'ai été un peu moins agacée que jadis par les rapports entre Poussin et Gillette, j'ai peut-être mieux compris ce que représentait la nudité d'une femme aimée, même habituée à poser. Par contre, je n'ai finalement pas compris le rôle de cette péripétie, qui aurait eu plus sa place dans un roman et qui, finalement, ne jouera guère de rôle dans ce qui est, il faut bien le dire, une... [Lire la suite]
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17 mars 2019

_Eugénie Grandet_ Honoré de Balzac (1834)

Relecture. Monsieur Grandet est tonnelier à Saumur, où il possède également des vignes et des vergers. Il a une fille à marier de vingt-et-un ans qui passe ses journées à filer ou repriser aux côtés de sa mère dans l'encoignure de la fenêtre d'une maison vétuste et ornée de dépouilles vieillissantes, pour profiter de la lumière naturelle. On pourrait penser que Félix Grandet est pauvre, pour maintenir sa famille dans un mode de vie aussi spartiate, alors qu'il est multimillionnaire. Quand son neveu, Charles, fils d'un frère prodigue,... [Lire la suite]
02 août 2014

_La Peau de chagrin_, d'Honoré de Balzac (1831)

Raphaël de Valentin, désespéré par sa malchance et le manque de reconnaissance, visite, en attendant que le pont parisien du haut duquel il désire se jeter soit moins fréquenté, une boutique d'antiquités. A mesure qu'il trouve des pièces intéressantes, le vendeur lui présente une peau de chagrin au pouvoir surnaturel : il peut exaucer tous vos voeux... contre une part de votre longévité. Raphaël accepte le pacte et ne tarde pas à se rendre compte que le pouvoir absolu est bien trop cher payé... Pourquoi me rappelais-je ce récit... [Lire la suite]
13 juin 2012

_Ferragus, Chef des Dévorants_, d'Honoré de Balzac (1833)

Dans une rue mal famée de Paris, le jeune Auguste de Maulincourt aperçoit incidemment l'épouse de Jules Desmarets, qu'on appelle Madame Jules, qu'il aime secrètement et sans espoir. En effet, son époux et elles semblent très unis par un amour sincère. La découverte qu'elle puisse aller dans un endroit aussi louche que la rue Soly remet cette belle légende en question. Touché au coeur, il subodore quelque déshonneur et rêve de vengeance. Sa traque finit par alerter le mari, qui tombe à son tour dans les affres du doute... Un roman... [Lire la suite]
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08 juin 2012

_Trois chroniques scandaleuses_, anthologie de nouvelles, XIXème siècle

Voici trois chroniques dont deux constituent une relecture. J'avais blogué "L'Elixir de longue vie" en lisant L'Anthologie fantastique de Librio. C'est un Don Juan un peu original qu'on trouve là, qui finit sa vie officiellement "bon père, bon époux" mais qui est sans doute encore plus horrible que celui qui tend sa main au Commandeur ou court se mettre à l'abri dans un couvent. L'idée parfois sous-jacente que Don Juan est un parricide est ici explicite. La toute fin est insoutenable. "Les Cenci" (Chroniques italiennes) de Stendhal... [Lire la suite]
03 juin 2012

_Pierre Grassou_, d'Honoré de Balzac (1839)

Pierre Grassou, s'obstine contre l'avis de son maître et de collègues dans la carrière de peintre, qu'il exerce sous le nom de Fougères.Il commet de fort mauvaises copies qu'un revendeur, Elias Magus, revend comme des toiles authentiques après les avoir vieillies... Il ignore ce détail, qui le révulserait. En effet, Pierre Grassou est quelqu'un de loyal, honnête, acceptant de vivoter, ennemi des combines, soumis à l'ordre établi et au monde tel qu'il va.Elias Magus va le mettre en rapport avec la famille de Vivelles, trois riches... [Lire la suite]

09 août 2010

_Le Contrat de mariage_, d'Honoré de Balzac (1835)

Le Contrat de Mariage est inséré dans le même volume du Livre de Poche que Le Colonel Chabert, que je connaissais et aimais déjà, et j'ai bien vite compris pourquoi. Comme dans ce dernier bref roman, le notaire Mathias, sorte de digne Scapin, rusé et bienveillant, tentera de faire le bien de son client presque malgré ce dernier. Quand on est pris par l'amour et l'altruisme, plus encore, par une passion, dit encore ici Balzac, on est la dupe rêvée de ceux qui ne nous ressemblent pas.C'est une lecture pétillante, pessimiste, très... [Lire la suite]
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15 juillet 2010

_Les Chouans_, d'Honoré de Balzac (1829)

Titre complet : Les Chouans ou La Bretagne en 1799. Embuscades et surveillances ont lieu dans la Bretagne insoumise à la République, représentée par le commandant Hulot. Il ne manquait plus que l'espionnage de charme et le voilà : une aristocrate acquise à la République, Marie de Verneuil, est mandatée pour séduire le Gars, le Marquis de Montauran qui se promène sous le pseudonyme transparent de Du Gua, et en compagnie d'une femme plus âgée qui passe pour sa mère, mais qui est clairement amoureuse de lui... Mais comme rien n'est... [Lire la suite]
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02 octobre 2009

_Melmoth réconcilié_, Honoré de Balzac (1835)

 Épiphénomène de la comédie humaine : Castanier, le caissier du baron Nucingen, a vendu son âme au diable pour la même raison que le Dr Faust. Il est amoureux d'une jeune femme, qu'il enferme chez lui. Hélas, ne serait-il pas dupe, lui aussi ? J'ai lu il y a quelques années le "Melmoth" de Robert Mathurin, qui m'a fait une forte impression. Je rêve de revoir ce personnage, un peu différent, pourquoi pas ?Hélas, je me suis retrouvée face à une nouvelle courte, un peu maniérée, bien loin du charme et du souffle du roman.
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01 juin 2008

_Gobseck_, d'Honoré de Balzac (1830)

A la Restauration, un usurier, Gobseck, offre ses malodorants services à une société mise à mal part le cahots de l'Histoire et/ou par leurs prétentions sociales. Un court roman qui fait songer au "Colonel Chabert", qui reprend d'ailleurd le personnage de l'avoué Derville, notre oasis de rectitude cynique dans cet égout de la bassesse humaine. Un roman pessimiste et magistralement écrit.
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