02 décembre 2011

_Les Troyennes_, d'Euripide (415 avant J.-C.)

Comme dans Hécube, cette tragédie d'Euripide fait le bilan dans le camp troyen de cette guerre qui s'est achevée. On a sacrifié Polyxène, fille d'Hécube et de Priam, aux mânes d'Achille, ce que sa mère ignore encore au début de la pièce. Cassandre, qu'Agamemnon emmène comme captive à Mycènes, entre dans une transe prophétique et une joie vengeresse, qui glace Hécube, en évoquant les nostoi, retours des héros grecs, qui seront la perte de la plupart. On évoque alors les malheurs d'Andromaque, fraîchement veuve et déjà promise à... [Lire la suite]

21 novembre 2011

_Hécube_ d'Euripide (424 avant J.-C.)

La guerre de Troie s'achève traîtreusement. Hécube est la femme de Priam, roi de Troie. Elle demeure sur le rivage de la Chersonèse dans un camp de captives troyennes, en attendant d'embarquer avec les vainqueurs achéens. Elle a tout perdu, sauf sa fille Polyxène et son fils, secrètement caché en Thrace chez le roi Polymestor. Ça, c'est l'histoire de son point de vue. Nous, spectateurs, savons immédiatement, dès le prologue (le fantôme de Polydore), que ce fils n'est plus, qu'il n'y aura donc plus de dynastie troyenne ni de... [Lire la suite]
20 août 2011

_Apologie de Socrate_, de Xénophon (IVème siècle avant J.-C.)

Voici une oeuvre très brève de Xénophon où ce dernier se propose de dire quels furent le plaidoyer de Socrate devant ses juges puis ses derniers instants avec ses disciples et sa famille. Xénophon vise l'efficacité, montrant que Socrate s'est fourvoyé dans ses effets d'orateur, que le public était houleux et de plus en plus hostile devant ses raisonnements, sa manière de présenter les choses, mais qu'il était honnête, et que les accusations de corruption de la jeunesse et d'athéisme ne tenaient pas. Il nous montre également un... [Lire la suite]
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20 août 2011

_Les Nuées_, d'Aristophane (423 avant J-C;)

Strepsiade est désemparé. Ce mariage avec une aristocrate désargentée ne tourne pas bien : paysan roublard mais pas bien malin, le voilà ruiné par un fils qui a des goûts de luxe, et notamment celui des chevaux. Heureusement, il entrevoit une issue : son voisinage est celui du "pensoir" de Socrate et de ses disciples. On dit qu'il a le pouvoir de faire passer les choses justes pour injustes et vice-versa ; en faisant apprendre cette science sophiste à son fils, il pourra peut-être échapper à ses créanciers ? Le jeune homme ayant... [Lire la suite]
10 juin 2011

_La Machine infernale_, de Jean Cocteau (1932)

On connaît l'histoire, et, si on ne la connaît pas, LA VOIX (prologue assumé par Cocteau lui-même lors des premiers spectacles) va vous la raconter. Le roi et la reine de Thèbes, Laïus et Jocaste, apprennent par un oracle que leur cher fils tuera le premier et couchera avec la seconde. Dans leur désarroi, ils envoient l'enfant à la mort dans un bois lointain, pieds percés par une corde qui les lie (la barbarie inutile de ce sévice contre un nouveau-né incapable de prendre la fuite m'a toujours laissée perplexe autant que dégoûtée).... [Lire la suite]
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27 mai 2011

_Oedipe à Colonne_, de Sophocle (406-405 avant J.-C.)

Oedipe erre sur les chemins avec sa fille Antigone, mendiant sa nourriture. Il avait été rejeté par Thèbes, ses propres fils, Etéocle et Polynice, alors même qu'il regrettait sa sévérité envers lui-même et qu'il serait resté au moins parmi les siens. Le voilà qui arrive à Colonne, devant les terres sacrées des Euménides. Thésée, roi d'Athènes, lui permet de rester à Colonne (ville natale de Sophocle) et lui promet sa protection contre les Thébains qui viennent le reprendre de force à cause d'un oracle, pour se prémunir contre les... [Lire la suite]

20 mai 2011

_Philoctète_ de Sophocle (409 avant J.-C.)

Cette pièce reprend un épisode mythologique assez peu connu de l'expédition contre Troie. Hélénos ayant prophétisé que les Grecs ne prendraient jamais Troie sans Philoctète et son arc, voilà Ulysse bien embarrassé. En effet, il a quelques années auparavant abandonné cruellement Philoctète sur l'île de Lemnos car ce dernier avait été piqué par une vipère et sa blessure s'infectait, suppurait, puait et le faisait tellement crier que la traversée en navire devenait intolérable avec sa présence à bord. Sacré retour de bâton ! Il va... [Lire la suite]
13 mai 2011

_Electre_, de Sophocle (430 à 420 avant J.-C.)

Traduction de Paul Mazon. Selon l'histoire bien connue, Électre attend à Mycènes le retour de son frère Oreste, espérant qu'il viendrait venger la mort de leur père Agamemnon. Ce dernier a été traîtreusement tué par leur mère Clytemnestre et par Egisthe son amant à son retour de la guerre de Troie. La version de Sophocle, nous présente une Electre à l'état de servage et de mendicité au palais de sa mère, là où, chez Euripide, elle était seulement mariée à un jardinier. Or Oreste a décidé de faire courir le bruit de sa mort, afin de... [Lire la suite]
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26 mars 2011

_Oedipe Roi_, de Sophocle (430-415 av. J.-C.)

L'histoire est bien connue, toujours cette fameuse hantise de l'ancien tabou humain touchant ce qui est proche, trop proche... Certains interdits alimentaires ont la même problématique. Oedipe règne sur Thèbes. On lit entre les lignes qu'il a obtenu le trône de Laïos en venant à bout de la Chanteuse, la Sphinge qui terrorisait Thèbes et qu'il a épousé, pour prix de son exploit, la reine Jocaste, veuve de Laïos, censément assassiné par une bande de pillards. Or le temps de la prospérité semble bien loin : une épidémie de peste décime... [Lire la suite]
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23 février 2011

_Ajax_, de Sophocle (450-440 avant Jésus-Christ)

Devant les remparts de Troie et après la mort d'Achille, Ajax, fils de Télamon, roi de Salamine, a laissé éclater sa colère en voyant qu'on a donné les armes d'Achille à Ulysse plutôt qu'à lui-même. Il a voulu tuer les deux Atrides, Ménélas et Agamemnon, responsables du choix, ainsi qu'Ulysse et les Argiens, mais Athéna l'a aveuglé. Incapable de voir ce qu'il faisait, il a consciencieusement massacré le butin et notamment le bétail pris sur les Troyens. Il reprend peu à peu ses esprits, devant sa femme Tecmesse, consternée. Fin de la... [Lire la suite]