10 juin 2017

_Un Enfant de l'amour_, de Doris Lessing (2003)

James Reid est un homme qui a du mal à prendre la mesure du monde qui l'entoure. Un père traumatisé par la Première Guerre mondiale, mutique et acerbe, une mère qui ne s'autorise à être joviale qu'en société ne l'ont guère préparé qu'à se morfondre. Heureusement, par deux fois, il s'éveille. La première fois, c'est à la littérature et au monde des idées par son ami Donald, qu'ill suivra lors de leur mobilisation ; la seconde, c'est par l'amour, aussi idéal qu'il le rêvait, dans la personne de Daphne, une jeune femme mariée qui... [Lire la suite]

14 avril 2017

_Neverwhere_ de Neil GAIMAN (1996)

Copie de la 4ème de couverture de l'édition J'ai lu : Londres, un soir comme tant d'autres. Richard Mayhew découvre une jeune fille gisant sur le trottoir, l'épaule ensanglantée. Qui le supplie de ne pas l'emmener à l'hôpital... Et disparaît dès le lendemain. Pour Richard, tout dérape alors : sa fiancée le quitte, on ne le connaît plus au bureau, certains, même, ne le voient plus... Le monde à l'envers, en quelque sorte. Car il semblerait que Londres ait un envers, la "ville d'En Bas", cité souterraine où vit un peuple d'une... [Lire la suite]
18 mars 2017

_Comme ton ombre_ d'Elizabeth Haynes (2011)

Quand Stuart rencontre Cathy en emménageant dans son nouvel immeuble à Londres, il remarque immédiatement qu'elle est atteinte de troubles obsessionnels compulsifs, de type "vérification", mais elle en a encore d'autres. En réalité, quatre ans auparavant, une relation passionnelle a mal tourné pour elle, et sa vie en a été complètement bouleversée, abattue, au point de ressembler à une morose survie... ... Et c'est tellement vrai que la structure binaire du roman, consistant à alterner le récit d'une journée en 2003-2004 et son... [Lire la suite]
05 février 2017

_La Tour d'ébène_ de John Fowles (1978)

"La Tour d'ébène" est le titre de la première nouvelle de ce recueil.David Williams est un peintre abstrait et critique d'art, marié et père de famille, assez réputé dans le milieu de l'art. Sa femme Beth est également artiste. Tous deux sont invités à séjourner un week-end chez le vieux peintre Henry Breasley. Ce dernier a la réputation d'être irascible, misanthrope, d'être un "vieux paillard", si bien que Beth insiste pour garder leur fillette malade de la varicelle plutôt que de l'accompagner. David arrive à Coëtminais, près de... [Lire la suite]
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09 novembre 2016

"Moi, Daniel Blake", de Ken Loach (2016)

On ne garde plus les chômeurs à Londres : les y entretenir coûte trop cher. C'est ainsi que Katie, chômeuse londonienne, qui élève seule ses deux enfants, vient de s'installer à Newcastle, se trompe de bus et arrive en retard pour pointer et ne parvient pas à se faire entendre, ni comprendre, encore moins aider. Daniel Blake assiste à la scène et s'indigne de la situation, tente de l'arranger mais se fait mettre à la porte comme fauteur de troubles, et c'est dehors que les deux deviennent amis. Lui-même est victime d'une situation... [Lire la suite]
27 septembre 2016

_Ce qui était perdu_ de Catherine O'Flynn (2007)

Kate Meaney, une petite fille très douée, décide de fonder sa propre agence de détectives, et son lieu d'enquête privilégié est le magasin Green Oaks, avec son assistant, sa peluche-chimpanzé. Seul un surveillant, Adrian, et sa camarade de classe, Teresa Stanton, lui ont permis de rompre sa solitude... avant sa disparition. Adrian, accusé, disparaît...Dix-neuf ans plus tard, Kurt, le surveillant du grand magasin a la vision d'une petite fille dans l'écran de contrôle, mais il est le seul à l'avoir vue...  Ce n'est pas un roman... [Lire la suite]

09 avril 2016

_84, Charing Cross Road_, de Helene Hanff (1971)

Dans ce roman par lettres, le seul succès de l'auteur new-yorkaise qui n'a jamais réussi à "placer" ses pièces de théâtre et a écrit pour la télévision, on découvre la correspondance d'Helene Hanff avec une librairie londonienne, Mark's and Co. Le correspondant, Frank Doel, très réservé et guindé, contraste immédiatement avec l'approche relâchée et extrêmement désinvolte de l'acheteuse nord-américaine. Nous sommes dans l'après-guerre, les Londoniens manquent encore de tout et l'acheteuse, ravie de certaines découvertes et de la... [Lire la suite]
27 décembre 2015

_Le Secret de la Ferme-Grise_ de Mary Elizabeth Braddon (1862)

On enterre Martin Carleon, un jeune propriétaire terrien qui s'apprêtait à épouser la fille du pasteur ; le chagrin de son frère, Dudley, paraît à la fois profond et farouche. Il semble rempli de prévention à l'égard de la fiancée de son défunt frère et tâche de ne plus la rencontrer. Il reprend, contre toute attente (il avait fait des études), la ferme rongée par l'humidité, et semble très attaché à Ralph, son intendant, qui le suit partout, d'une manière qui semble très vite suspecte à tous... Voilà une nouvelle policière sans... [Lire la suite]
25 décembre 2015

_Confessions d'un mangeur d'opium anglais_ de Thomas de Quincey (1821-1856)

Un ancien opiomane (plus exactement consommateur de laudanum) raconte comment il en est venu à cette consommation et décrit ses effets, positifs comme négatifs. Il s'efforce d'être méthodique : il divise l'oeuvre en différentes parties, ce qui précéda cette période de toxicomanie, la période où il fut un consommateur heureux, huit années, et une descente aux enfers ensuite. J'ai de loin préféré la première partie, qui avait réellement l'allure d'un récit, où l'on a parfois l'impression d'être dans un roman de Dickens (je connais... [Lire la suite]
21 décembre 2015

"Les Suffragettes" de Sarah Gavron (2015)

Maud Watts (Carey Mulligan) trime dans une blanchisserie londonienne qui lui a pris sa mère quand elle avait quatre ans (les accidents du travail y sont nombreux), son enfance à 7 (on n'allait pas la garder à ne rien faire) et à douze ou treize ans, il a fallu qu'elle y subisse les avances du patron, Norman Taylor (Geoff Bell)... moyennant quoi, elle a un petit grade, a pu épouser Sonny (Ben Whishaw), un "brave garçon", collègue qui l'a "acceptée" et lui a fait un enfant, le petit George. Un jour, alors qu'elle partait dans les... [Lire la suite]